グルメ

「毒きのこに生まれてきたあたしのこと」

自分の服や靴が買えない。
正確に言うと、わざわざ店に行って、試着したりサイズを直したりという手間を想像するだけでうんざりしてしまって、店に足が向かないのである。

スーツだけは例外だった。
スーツは企業人の制服であって、平日のほとんどの時間を着た状態で過ごす。顧客や取引先など、気を遣う相手と会うのにジャージ姿というわけにはいかない。

昔からのなじみの紳士服店に、毎年春秋の2回は予約して訪問し、オーダーするのが通例になっていた。オーダーするのはおしゃれからではない。自分の体形が既製服を拒否するようになって久しく、しかも胴回りだけは季節ごとに着実に成長していくので、何年か前のスーツは着ることができなくなっていくからである。

それも去年の秋、会社では私服で通すことに方針転換して変わった。ジーパンにティーシャツってなもんである。

スーツを着ることは全くなくなり、大手企業など堅苦しい先への訪問がある日だけは、しぶしぶジャケットを着ていくことにした。それでもノーネクタイだけは通した。

スーツを作らなくなったら、必然的にワイシャツも着なくなり、クリーニング屋にも行くことが無くなった。
今にして思えば、企業人としての断捨離はスーツを捨てることから一気に進んだのだと思う。

だから、洋服はほとんど買わなくなった。パジャマや下着など、試着する必要がないものは、スーパーに行ったついでに買うことはある。しかし、試着と裾上げ必須のスラックスはまったく買わなくなっていた。

サイズに多少の融通の利くスラックスであっても、成長し続ける胴回りのせいで、タンスの在庫ではだんだん賄えなくなってきた。
ついに、ジーパン以外は夏冬通してたった1本しかはけるものがなくなってしまった。

休日でたまたま暇そうにしていた娘と昼食を外に食べに出た勢いで、娘にも付き合ってもらって、ユニクロにスラックスを購入しに行った。実はこれがユニクロ初体験である。

前置きが長くなりすぎた。
裾上げはたったの30分でできるとのことで、時間つぶしに本屋を冷やかした。
で、手に取ったのが、「毒きのこに生まれてきたあたしのこと」。

食べることに関していまだなしえていない最大の夢は、山へキノコ狩りに行き、取ってきたたくさんの種類のキノコを豪快にぶち込んだキノコ鍋を食することだ。

これは自分の部屋の窓から釣りができる家に住むこと、と並んで、実現へのハードルが高い夢である。

自宅にはキノコを同定するための書物が山のようにある。
娘がまだ小さかった時、森林公園に行くと、そぞろ歩きしつつキノコを探し、ひそかに持ち帰ったこともあった。しかし、キノコを手持ちの本で同定することは難しく、結局はすべてごみ箱行きとなるのが常であった。

「毒きのこに生まれてきたあたしのこと」 に載っているのは、もちろん毒キノコばかりである。食べてしまって中毒を起こした事例が、キノコごとに紹介されている。
無知によって、または「縦に避けるキノコは大丈夫」などの迷信に惑わされて、ほかにも、毒キノコであることがわかっていたにもかかわらず食べてしまって、やっぱり中毒になった、などという事例まで紹介されている。
毒キノコを食べるに至った経緯は多岐に及び、人間がいかに食への好奇心が大きい動物であったかを改めて実感した。

本書で最も恐ろしいのは、普段スーパーに当たり前に並んでいるキノコでも。中毒になることがあるとの記載部分である。

シイタケ、エノキタケ、マイタケ、エリンギ、マッシュルーム。「マツタケ」でも、アレルギーによってアナフィラキシーショックを起こした事例があるそうだ。
特にリスクが高いのは生食とのこと。欧米では マッシュルームはサラダにして普通に生食されている。しかし、筆者は、たとえ新鮮なマッシュルームであっても生食するのは絶対やめるべきだと警告している。

キノコで中毒しないためには、とにかく火をよく通すことだと書いてある。特に市販されているキノコは、加熱することでかなりのリスクは回避できるとのこと。

ただし、「加熱しさえすれば安全である」という肯定的な記述は、最後まで一切見られなかった。これからはキノコを無造作に料理することはできなくなりそうだ。

毒を持っていたり、特定の相手にアレルギーを引き起こさせるのは人間も同じだ。理不尽な暴言や暴力で周囲をかき回す乱暴者や、うぶな男を幻惑して狂わせる美魔女ばかりに毒があるのではない。

なかば隠居し、おだやかに暮らしているかにみえる地味な人間であっても、一人で洋服を買いに行くだけのことすらできないなど、どこかのねじが欠けているとしか思えない。
そんな者にうっかり関わってしまったら、彼のひねくれた精神状態が放つ毒気に当てられて、呼吸困難に陥ってしまうかもしれないですぞ。


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